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4英寸新机发布?iPhone 5s也许才是大赢家

不知道这一次,苹果能不能让小屏手机重新火起来?

凯基证券旗下分析师郭明池又开始活跃起来了。他在最近一次报告中表示,苹果即将推出的 4 英寸 iPhone 将会配备 1200 万像素的后置摄像头,而不是与 iPhone 5s 一样的 800 万像素。另外,郭明池还声称这款手机的价格在 400-500 美元之间。从价格上看,这无疑是一个中端产品。为了要打开更多市场,苹果做出这样的选择似乎并没有太出人意料。

只不过,郭明池的报告里还有一条很重要的信息没有引起关注:iPhone 5s 的价格将会下降一半。实际上,也许这才是苹果推出 4 英寸 iPhone 的目的,无论他们是有意还是无意。

不少果粉都对这款即将到来的新机,即 iPhone 5se(最近的报道说它叫 iPhone SE)很感兴趣,尤其是那些仍然在坚持使用 iPhone 5s 的用户群体。在这一部分用户眼里,4 英寸的屏幕才是自己的最爱。那么对于苹果公司来说,iPhone 5se 的到来又意味着什么呢?此前知名投资机构 Piper Jaffray 旗下苹果分析师 Gene Munster 曾表示,iPhone 5se 提升不了苹果在智能手机领域的利润。实际上,这名分析师认为 iPhone 5se 上市之后的销量还不如当前的苹果入门级手机,也就是 iPhone 5s。

Munster 之所以敢说出这样的话,主要是因为他在美国地区对大约 1000 名消费者进行了随机采访,得出的结果就是只有 20% 的人对即将到来的 4 英寸新 iPhone 感兴趣。

这名分析师说的话不无道理,然而他的眼界太过狭窄,因为美国并不是 iPhone 的唯一市场。对于很多地区——包括传统发达国家的消费者来说,苹果的旗舰新手机的价格也是难以承受的。比如去年秋季 iPhone 6s/6s Plus 在英国上市时,《明镜》就通过对当地消费者的调查发现有大约 25% 的人表示苹果新手机的价格太高了。

既然在传统发达国家都有人表示难以承受 iPhone 的高价,那在新兴地区就更不用说了。所以,“价格”将会是苹果手机业务开进新兴市场的一班快车。

在不久前结束的 2016 财年第一季度的财报会议上,苹果 CEO 蒂姆·库克曾经重点提到过新兴地区。他对公司业务在印度的开展感到“非常兴奋”。与此同时,苹果 CFO 卢卡·马斯特里指出 iPhone 在印度地区的销量获得了 76% 的增长,中国地区的 iPhone 销量也有 18% 的提升。最值得注意的是,库克还特别指明 iPhone 5s 在印度地区的市场依然良好。

在这样的前提之下,苹果要推出一款可以称作是“iPhone 5s 升级版”,价格比以往旗舰机减少 100-200 美元的 4 英寸新 iPhone 是非常有意义的。当然了,如果你把 iPhone 5se 想得太便宜,最终失望的会是自己。因为库克曾不止一次说过,苹果不会因为市场占有率而推出所谓的“廉价机”。比如在 iPhone 5c 发布之前,就有很多人把它想象成一款大约 3500 元人民币的手机,然而苹果公布实际价格之后引起一片哗然。

因此,这一次郭明池指出 iPhone 5s 的价格将会因为 iPhone 5se 的到来而下调一半,对于像印度这样的市场来说会是市场催熟剂。

别忘了,苹果首先在印度地区连续两次对 iPhone 5s 的价格进行下调,而且已经调整到“全球最低”的程度。目前 iPhone 5s 在印度地区的售价只有 300 美元,而在其它市场基本上都需要 450 美元。由于价格一再削减,iPhone 5s 在印度市场终于打开了一个缺口,其出货量在最近几年季度连续飙升。

在高端市场已经接近饱和的背景下,苹果在中低端市场还有很大的发挥潜力。在印度尝到甜头之后,苹果对中低端市场再次发起进攻也是顺理成章的。

回到发布会的重点。为何遭受 iPhone 5c 的惨痛教训之后,苹果还要继续打造一款“非高端”的手机,而且配备的还是非主流般 4 英寸屏幕?也许苹果在春季发布会上会给出合理的解释,不过我们也不难猜测,iPhone 5c 的失败原因之一是它与 iPhone 5s 同时发布,消费者同时要面对两个选择。如果苹果在下个月推出 iPhone 5se,它就没有 4 英寸苹果智能手机的竞争问题。

苹果在 2014 年 9 月推出 iPhone 6 和 iPhone 6 Plus 时,大批消费者从 Android 阵营投向了苹果,而原本在大屏智能手机市场呼风唤雨的三星也开始不断遇到市场疲软的尴尬。在此后的一年时间里,iPhone 6/6 Plus 无论是首周销量还是后续的市场热度都超过了 iPhone 5s+5c的组合。但与此同时,一部分人对 iPhone 6/6 Plus 并不买账。

这一部分人与大屏手机的支持者数量相比自然是“少数”,但也没有少到可以忽略不计的地步。实际上,iPhone 6/6 Plus 在发布上亮相的时候,就有不少科技评论人士对苹果展开了攻击模式,比如说“苹果变味了”、“苹果不再引领市场,而是在跟风”等等。不知道是不是因为对大屏幕的天生厌恶,这些人直到如今也认为 4 英寸 iPhone 是最适合消费者使用的。

所以我们又再一次面临那个老问题:为什么会有人认为 4 英寸 iPhone 最适合?其原因不外乎这几点:1)单手操作无压力;2)方便放入口袋;3)重量更轻。

从体积上看,iPhone 6 Plus/6s Plus 比 iPhone 5s 大 70%,重量上更是多了 80 克(与 iPhone 6s Plus 相比)。体积更小,也就意味着更容易放在口袋,毕竟不是每个人都喜欢口袋里装手机的时候显出紧绷的感觉,也不是每个人都可以忍受不能单手操作的设定。重量更小,则是意味着用户在使用的过程不会这么容易就觉得手累,正如当初人们在 iPad 和 iPad mini 进行比较时的感受一样。

如果要挑一个最重要的点来说,那自然就是单手操作了。苹果在 2012 年将已经延用 5 年的 3.5 英寸屏幕提升至 4.0 英寸时,就曾因为单手操作的问题被各种指责(更不要说被称作“马脸机”了)。随后人们发现,4.0 英寸的确还能够支持单手操作,但几乎已经是达到了手指活动区域的极限。

苹果推出 iPhone 6 和 iPhone 6 Plus 之后,整条 iPhone 产品线的销量的确是“飞一般的感觉”,但我们现在能不能说 4.7 或 5.5 英寸就是最适合人类使用的智能手机屏幕尺寸呢?

苹果再出 4 英寸新机的可能性不是没有,相对来讲这只是少数群体的需求,然而这不是可以忽略的理由。比如,相对于大众级别的消费群体来说,专业领域的用户也很少,但苹果无论是在硬件上还是软件上也都在一直照顾着专业用户。市场是有的,就看苹果怎么去定义 4 英寸的新手机了。

你现在身边有多少人觉得 4 英寸手机的屏幕操作刚好合适?又或者更直接一点说,你身边有多少人仍在坚持使用 iPhone 5s?

 

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